Ejercicio espiritual: Manifestar aprecio

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A todos nos hace bien que nos valoren. A continuación, un ejercicio para que practiques el arte de manifestar aprecio.

Selecciona a tres personas con las que te relacionas a diario y empéñate en manifestar gratitud o aprecio a cada una de ellas al menos una vez al día. Piensa en cualidades suyas que realmente admiras y son dignas de elogio, y expresa tu sentir mediante palabras o hechos. Al final del día tómate unos momentos para evaluar cómo te fue. ¿Cumpliste? ¿Cómo reaccionaron?

Repite el ejercicio todos los días durante una semana, con las mismas personas o con otras. Procura no escoger solamente amigos que te caen muy bien o con los que mantienes una estrecha relación. Hasta la gente más difícil tiene sus buenas cualidades.

Las muestras de aprecio no solo levantan la moral a la persona a quien van dirigidas, sino que mejoran también tu propia perspectiva de la realidad, toda vez que te ayudan a ver más positivamente a quienes te rodean. Parece que por naturaleza somos más propensos a ver lo malo que lo bueno. Por lo general son cosas relativamente insignificantes las que echan a perder nuestras relaciones, idiosincrasias que nos irritan. Al esforzarnos por buscar en los demás atributos dignos de elogio y concentrarnos en lo bueno, trascendemos la naturaleza humana y nos volvemos más positivos.

Las muestras de aprecio son contagiosas. Puede que no notes nada distinto de la noche a la mañana, pero con el tiempo siempre provocan cambios notables.


Art © TFI. Text adapted from Activated magazine.

A Spiritual Exercise: Appreciation

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Everyone benefits from appreciation. Here’s an exercise to strengthen your appreciation skills.

Pick three people that you interact with daily, and make it a goal to show appreciation to each of them at least once today. Be on the lookout for things that you genuinely admire about them or can thank or commend them for, and say or do something that tells them so. Take a moment at the end of the day to reflect on how it went. Did you meet your goal? What effect did it have on the recipients?

Repeat the exercise every day for a week, targeting some of the same people and some new ones as the week progresses. Make an effort to not choose only those people you like most or feel closest to. Even the most difficult people to get along with have some good qualities.

Showing appreciation will not only give the recipient a lift, it will also improve your own outlook by helping you view those around you more positively. It seems to be human nature to notice the bad more easily than the good, and it’s often relatively minor things that sour our relations, such as idiosyncrasies that we find irritating. By making a conscious effort to look for things to appreciate in others, focusing on the good will override human nature and make you a more positive person.

Appreciation is contagious. It may not happen overnight, but in time it will nearly always bring about a remarkable change.


Art © TFI. Text adapted from Activated magazine.

La integridad de Jonatán

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El príncipe Jonatán, hijo del primer rey de Israel, es un magnífico modelo bíblico de decencia e integridad. Consideremos lo siguiente: estaba destinado a suceder en el trono a su padre, Saúl; sin embargo, el profeta Samuel ungió rey al joven David.

De haber estado yo en la posición de Jonatán, creo que habría sucumbido de una de estas dos maneras: me habría consumido la envidia y me habría sentido víctima de una gran injusticia; o a partir de entonces me habría desentendido de los asuntos del reino.

En cambio, ¿qué hizo Jonatán? Mientras mantuvo su cargo honorífico fue el mejor príncipe que podía ser, hasta el puro fin, cuando murió peleando en una batalla condenada al fracaso. Aun cuando cumplía su rol de príncipe, honró y protegió a David en numerosas ocasiones.

No creo que él considerara llegar a dirigir los destinos de Israel como una oportunidad de satisfacer sus propios intereses. Por lo visto no le importaba quién fuera rey, siempre y cuando gobernara el país siguiendo los preceptos divinos. Respaldó de lleno al ungido de Dios simplemente porque era el ungido de Dios. Para eso hace falta integridad, la clase de integridad que viene del alma, porque se tiene plena confianza en la providencia divina.

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No tiene nada de malo aspirar a hacer bien nuestro trabajo y recibir reconocimiento por ello; sin embargo, si menospreciamos el lugar que nos ha tocado en la vida, abrigando la ilusión de ocupar un puesto que se podría considerar más destacado, podemos terminar descorazonados y descontentos. Sin duda hay muchos individuos que sobresalen en posiciones de gran influencia o resonancia; pero otros muchos ocupamos puestos considerados comunes y corrientes. No obstante, a todos se nos han otorgado valiosos dones ocultos que podemos cultivar en nuestras actuales circunstancias. Y cuando aceptamos nuestra situación y hacemos todo lo que se puede hacer en ella, muchas veces sucede que desarrollamos esas habilidades latentes u ocultas, que pueden servirnos para ayudar al prójimo. Eso a su vez nos ayuda a sentirnos satisfechos y realizados.

Ningún puesto o lugar es común y corriente si es el que Dios quiso que ocupáramos, justamente con la intención de que desarrolláramos nuestros dones particulares.


Art by Rene Pfitzner. Text courtesy of Activated magazine.

Prince Jonathan’s Integrity

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Prince Jonathan, the son of Israel’s first anointed king, is an amazing example in the Bible of honor and integrity. Think about it: he was logically expected to succeed his father, King Saul, as king—but the prophet Samuel anointed the boy David instead.

Now, if I were in Jonathan’s position, I think I would have succumbed in one of two ways. Either I would have become consumed with envy, feeling that I had been dealt an unjust hand. Or I would have not cared about the affairs of the kingdom from then on.

But what did Jonathan do? For as long as he remained a prince, he was the best prince that he could be, right up until the end when he died fighting a doomed battle.1 Even while he filled his role of prince, he also honored and protected the future king, David, on numerous occasions.

I don’t think Jonathan saw ruling Israel as a self-serving opportunity. He didn’t seem to care who was king, as long as they led the country in God’s ways. He put his full weight behind David, God’s anointed, simply because he was God’s anointed. That takes integrity—the kind of deep-seated integrity that comes from complete confidence in God’s providence.

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There’s nothing wrong with aspiring to be good at what we do and receiving recognition for it, but we can become disheartened and discontent if we belittle our own place in life and long for a seemingly more preeminent position. Certainly, there are many individuals who excel in positions of great usefulness or prominence. But many of us fill a place in life that would be considered more common and ordinary. Nevertheless, we are each given valuable hidden skills that can be developed in our current circumstances. And when we accept our situation and do all we can in it, we will often find ourselves developing those hidden or formerly dormant talents, which we can then use to help others. This in turn brings us contentment and fulfillment.

No place or position is really common or ordinary if it is the place and position God meant us to have, and where He meant for us to develop our unique skills.


Art by Rene Pfitzner. Text courtesy of Activated magazine.

Historias Del Viejo Testamento Para Niños

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Más de dos docenas historias del Antiguo Testamento para niños. Adaptado de la obra de Didier Martin; usado con permiso.

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Old Testament Stories for Children

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The new “Old Testament Stories for Children” book includes well over two dozen stories from the Old Testament for children. Adapted from the work of Didier Martin; used by permission.

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