Ebenezer y la historia de Navidad

A comienzos del siglo XIX, la Navidad (en Norteamérica) casi había desaparecido. Por ejemplo, el periódico The Times no mencionó ni una sola vez la Navidad entre 1790 y 1835.

pilgrimMuchos de los colonos norteamericanos en el siglo XVII eran puritanos, un grupo muy estricto de protestantes que pensaban que la Navidad era una celebración católica y por tanto no debía celebrarse. Y durante los siguientes doscientos años, hasta el comienzo del siglo XX, no se celebró la Navidad en la mayoría del territorio norteamericano, y los que sí lo hacían, lo conmemoraban de forma sencilla.

Inglaterra, bajo el gobierno de Oliver Cromwell (un dirigente protestante que gobernó Inglaterra desde 1653 hasta 1658) tampoco se celebró. Aunque en 1660, dos años después de la muerte de Cromwell, se levantó la prohibición y se instauró nuevamente la festividad de la Navidad. Sin embargo, desde la mitad del siglo XVII hasta el final del siglo XVIII —durante casi 150 años— las celebraciones navideñas no se parecían en nada a las actuales. Fue durante la era victoriana que se adaptaron la mayoría de las tradiciones que celebramos hoy en día. ¿Qué fue lo que cambió? Un hombre que escribió un relato navideño tuvo mucho que ver con todo esto.

dickensEn 1843, el novelista británico Charles Dickens (1812-1870) escribió Un cuento de Navidad. Se trata de uno de los relatos navideños más populares aparte del relato de la primera Navidad. En su novela, Charles Dickens idealiza cierto tipo de Navidad en la que basamos muchas de las impresiones de cómo pensamos que deben ser las navidades. Quizás pienses que cuando él escribió una descripción tan espléndida de la Navidad que celebraba la familia de Tiny Tim, era un reflejo de cómo se celebraban en Inglaterra: el árbol, los villancicos, la cena con pavo, la familia reunida, los regalos. Pero nada más lejos de la realidad. Por lo menos en esa época.

«Cuando leemos o escuchamos Un cuento de Navidad», dice Bruce Forbes en la entrevista que le hizo un programa de radio regional, «no vemos un reflejo que cómo eran las navidades en su época; estamos viendo cómo le gustaría a Dickens que fueran».

A comienzos del siglo 19, las navidades no eran tal como se reflejan en Un cuento de Navidad. «Había muchísimo desempleo —afirma el estudioso de Dickens, John Jordan— había mucha miseria, y él vio la Navidad como algo que podía contrarrestar los efectos negativos de la revolución industrial». Por eso, queremos agradecer a Charles Dickens por mirar más allá de cómo se celebraban en su tiempo y crear una visión de algo mucho mejor.

Nada puede detenerte de crear tus propias tradiciones navideñas que tengan para ti un significado sincero y especial.

Decide qué cosas maravillosas harás por los que amas; baña tus acciones en amor, y disfrutarás de las mejores tradiciones navideñas.


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Ebenezer and the Christmas Story

By the early part of the nineteenth century, Christmas [in North America] had almost died out. The Times newspaper, for example, did not once mention Christmas between 1790 and 1835.

pilgrimMany American settlers of the 1600s were Puritans, strict Protestants who believed that Christmas was a Catholic holiday and therefore not to be celebrated. And for the next 200 years, until the start of the 20th century, Christmas was not celebrated by most in America, and was celebrated quietly by those who did.

And in England under the government of Oliver Cromwell from 1653 to 1658, it wasn’t celebrated either. Though in 1660, two years after Cromwell’s death, the ban was lifted, and Christmas was again instituted as a holiday. However, from the mid-1600s to the end of the 18th century—almost 150 years—Christmas celebrations weren’t much like we celebrate today. It was during the Victorian era that so many of the holiday traditions that we currently celebrate were embraced. What changed? A lot had to do with one man writing a story about Christmas.

dickens.pngIn 1843, British novelist Charles Dickens (1812–1870) wrote A Christmas Carol. Not counting the story of the first Christmas, it’s probably one of the most popular Christmas stories of all time. In his novella, Charles Dickens idealized a certain kind of Christmas that we now base a lot of our Christmas perceptions on. You might think that with him writing such a wonderful description of Christmas as celebrated by Tiny Tim’s family, that this was how most of England celebrated Christmas—the tree, the Christmas carols, the turkey dinner, the family togetherness, the gift giving. But not really. At least, not at the time.

“When we read or hear A Christmas Carol,” says Bruce Forbes in an interview with a regional radio program, “We are not seeing a reflection of what Christmas was like in his day; we’re seeing what Dickens would like Christmas to be.”

At the start of the 19th century, Christmases weren’t like what we see depicted in A Christmas Carol. “There was a lot of unemployment,” Dickens scholar John Jordan says. “There was misery, and he saw Christmas as something that tended to function as sort of a counterforce to the negative effects of the industrial revolution.” So, many thanks go to Charles Dickens for somehow looking beyond how Christmas was celebrated at that time and creating a vision of something better.

There’s nothing stopping you from creating your own Christmas traditions that have honest and special meaning to you.

Decide on wonderful things to do for those you love; bathe your actions in love—and you’ll have one of the best Christmas traditions ever.


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El Desván del Tio Ivan: Amiguitos Navideños

No hay nada mejor que capte con mayor realismo el primorla magia de la Navidad como unos alegres villancicosen voces de niños, ¡o relizar un viaje fantástico al pasado para presenciar en persona el origen de esta fiesta universal! Este entretenido y variado programa navideño de EL DESVAN DEL TIO IVAN. Transmiteinnumerables emociones, canciones y sorpresas que harán rebosar de entusiasmo a los chicos al tiempo que avivan su imaginación. El pequeño público descubrira el milagro y significado de la Navidad.

Treasure Attic: Christmas Friends

This fun, festive Christmas edition of Treasure Attic is full of excitement, songs and surprises to thrill young hearts as they discover the miracle and meaning of Christmas.

Treasure Attic – Christmas Friends from L. R. on Vimeo.

Ejercicio espiritual: Abramos la puerta

Spiritual exercise for children for Christmas - opening the door of your heart

Si observamos la puerta a la que Jesús llama, vemos que no tiene manilla. Simboliza la puerta de nuestro corazón, que solo puede abrirse desde el interior. ¿Has abierto tu vida a Jesús? Él no entrará a la fuerza; tú mismo debes abrir.

«He aquí, Yo estoy a la puerta y llamo; si alguno oye Mi voz y abre la puerta, entraré a él, y cenaré con él, y él conmigo» (Apocalipsis 3:20)

Si has invitado a Jesús a entrar en tu vida, ¿en qué medida lo haces sentirse bienvenido? ¿Qué lugar le das?

Para ayudarte a responder a esta pregunta, piensa en los demás integrantes de tu familia. Los saludas por la mañana. Te interesas por su felicidad y bienestar. Cuando vienen amigos de visita, se los presentas. Te sientas con ellos a conversar. Comes en la misma mesa. Sería de mala educación hacer como si no existieran u olvidarse de su presencia.

Al recordar el nacimiento de Jesús este mes, piensa en el lugar que ocupa Él en la casa de tu vida.


Imagen de Evans E/Flickr. Texto adaptado de la revista Conectate.