El árbol que revivió con la tempestad

Si alguna vez has sentido que toda tu vida sufrió un desarraigo, cobra ánimo del Roble de Turner, un árbol gigantesco de 16 metros de altura que fue plantado en 1798 y hoy prospera en los Royal Botanic Kew Gardens al sur de Londres. En los años 80 del siglo pasado se veía enfermizo y daba la impresión de que no sobreviviría. Entonces el 16 de octubre de 1987 la Gran Tempestad azotó partes del Reino Unido, Francia y las islas del Canal de la Mancha. Es posible que haya sido la peor tormenta en golpear la región desde 1703. Derribó más de 15 millones de árboles en el sur de Inglaterra en apenas una hora. Entre sus víctimas se encontraba el Roble de Turner. El viento levantó aquel árbol por las raíces con tierra y todo, sacudiéndolo violentamente y asentándolo nuevamente en su lugar, como quien alza una copa de vino por el pie y la vuelve a colocar sobre la mesa.

Para Tony Kirkham —director del arboreto— aquel episodio fue como haber perdido a un ser querido:

—Quedé deshecho. Aquellos árboles que había cuidado con esmero, que había llegado a reconocer y con los que me había familiarizado yacían ahí tendidos en el suelo.

Tony y sus colegas arbolistas volvieron a colocar aquel enorme roble en su lugar y lo apuntalaron lo mejor que pudieron, aunque con pocas esperanzas. Tres años más tarde descubrieron con asombro que el árbol estaba perfectamente saludable. Cayeron entonces en cuenta de que la tierra en que estaba enraizado se había compactado por la cantidad de gente que caminaba alrededor de él, de tal manera que no recibía suficiente aire y agua. La tempestad aflojó las raíces y dio a la tierra la porosidad que necesitaba, permitiendo que el roble volviera a crecer.

En los 30 años que pasaron desde aquella tempestad el Roble de Turner creció en un 30 por ciento y dio pie a nuevos métodos de arboricultura en el mundo, entre ellos, la invención de nuevos equipos para aflojar la tierra y hacer llegar oxígeno, nitrógeno y nutrientes a los sistemas radiculares de los árboles.

Cuando nos encontramos en plena tormenta tal vez no entendamos qué beneficios podría reportarnos. Sin embargo, cuando amaina el temporal, la vida retorna. Muchas veces no sabemos qué finalidades y pormenores ocultan nuestras tribulaciones cuando estamos en medio de ellas y no logramos ver el bosque a causa del árbol. No obstante, hallamos serenidad y paz interior al confiar en los buenos designios que tiene Dios en nuestra vida.


Story courtesy of Activated magazine. Image 1 © Copyright N Chadwick and licensed for reuse under this Creative Commons Licence. Image 2 by Loz Pycock via Flickr. Some rights reserved

The Tempest Tree

If you’ve ever felt like your whole life has been uprooted, take heart from the Turner’s Oak—a 16-meter-tall giant planted in 1798 and now thriving in the Royal Botanic Kew Gardens, just south of London. In the 1980s, it was sickly and looked like it might die. Then on the 16th of October, 1987, the Great Storm hit parts of the United Kingdom, France, and the Channel Islands. It may have been the worst storm to hit since 1703 and knocked over 15 million trees in the south of England in just one hour. Among its victims was the Turner’s Oak. The wind lifted the tree by its shallow root plate completely out of the ground, violently shook it, and then set it back down again like a giant hand lifting a wine glass up by its stem and then plopping it back on the table.

The head of the arboretum, Tony Kirkham, felt like he had lost a family member: “I was devastated! Trees that you’ve been looking after, that you’ve grown to recognize and be familiar with were lying on the ground.” Tony and his fellow arborists pushed the mighty oak back in place and propped it up without much hope.

Three years later, to their amazement, the tree was a picture of health. That was when they realized that the soil around the roots had become so compacted from people walking on it that the tree wasn’t getting enough air and water. The storm shook the tree loose and gave the soil the needed porosity which enabled the oak to thrive once more.

In the 30-odd years since the storm, the Turner’s Oak has grown by a third and has inspired new methods of tree management around the globe, including equipment designed to break up the soil and enable oxygen, nitrogen, and nutrients to reach the trees’ underground root systems.

When we’re in the middle of the hurricane, we may not understand what good could possibly come from it, but when the storm breaks, new life returns. Often, we don’t know the whys and wherefores of our troubles when we’re in the midst of them, and we “can’t see the forest for the trees.” But it’s in trusting in God’s good purposes in our lives that we find rest and peace of mind.


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Apóyate en Él

Es hora de cenar. Aunque no se trata exactamente de una fiesta, sí es una comida especial. Han reservado una sala privada, han pedido la comida y ya están sentados, comiendo, bebiendo y charlando.

El que encabeza ese grupo variopinto de amigos insistió mucho en celebrar la cena. Hasta ayudó a iniciar los preparativos. Ahora, sin embargo, está serio.

En medio del estrépito de platos y tazas, hace una pasmosa declaración: Alguien los va a decepcionar, uno de ellos los va a traicionar.

Entre sus amigos hay uno muy directo y locuaz, que a menudo toma la batuta. Al igual que los demás, está impactado por lo que ha oído. Quiere saber quién será el traidor, pero asume que pegar un grito desde el otro extremo de la sala no sería lo más indicado.

Hay otro más callado. Él también es uno de los más cercanos al que dirige el grupo. Cabe preguntarse por qué, pues no ha hecho nada excepcional. Pero cada vez que el dirigente hace algo importante, ahí está él a su lado. Y esta noche, en un convite tan importante, está sentado cerca de él, tan cerca que casi toca su hombro con la cabeza.

El primer sujeto, el más locuaz, le hace un ademán. El mensaje está claro: «Averigua quién es el traidor».

El más callado le susurra una pregunta al que conduce el grupo. Este le responde en voz baja. Nadie más en aquella concurrida sala alcanza a captar la respuesta. Solo se entera el que está pegado a él.

Spending time with Jesus - Bible story for children

No hay otra manera de oír la voz de nuestro Salvador que sentarnos calladamente a Su lado. Solo apoyándonos silenciosamente en Él recibiremos las respuestas que buscamos. Él promete: «Acercaos a Dios, y Él se acercará a vosotros» (Santiago 4:8)

En el relato de la Última Cena leemos que «uno de Sus discípulos, el que Jesús amaba, estaba a la mesa reclinado en el pecho de Jesús». (Juan 13:21-29)

La estrecha relación de Juan con Jesús también se hace patente en otros pasajes. Él fue uno de los pocos seguidores de Jesús que presenciaron Su muerte en la cruz. (Juan 19:25-27). Días más tarde, cuando un individuo apareció en la playa, a lo lejos, e invitó a los discípulos a abandonar su barca de pesca y unirse a él, Juan fue el primero que reconoció al Salvador resucitado y exclamó: «¡Es el Señor!» (Juan 21:7)


Images by Elisabeth Callahan via Flickr; in public domain. Text courtesy of Activated magazine.

Nuevo eBook: Efectos del Cristianismo

Al dar Su vida para que los que creyeran en Él pudieran acceder a una relación permanente con Dios, Jesús cambió la vida y el destino eterno de miles de millones de personas. Por medio de los que creyeron en Él y lo siguieron, obró grandes transformaciones en el mundo entero. En este libro examinaremos algunas de las maneras en que los cristianos y el cristianismo han contribuido a crear un mundo mejor. 

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New eBook: The Effects of Christianity

When Jesus laid down His life so that those who believe in Him can enter into an eternal relationship with God, He changed the lives and eternal destinies of billions of people. Through the lives of those who believed in and followed Him, He brought great change to the whole world. This short book will explore some of the ways in which Christians and Christianity have made the world a better place. 

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La diferencia

De Jesús, con cariño

Imagínate un bosque exuberante, profundo, incitante. Te internas en él y miras a tu alrededor esperando que te sobrecoja ese mismo asombro que has sentido otras veces al adentrarte en un paraje natural. Sin embargo, en esta ocasión los pájaros no cantan, no hay brisa que agite las hojas, no corre el agua del arroyo. Todo está inmóvil, paralizado en el tiempo, inerte. Aunque estás en un bosque, bien podría ser un cuadro colgado de una pared.

Ahora imagínate la misma escena, solo que esta vez te encuentras con todo lo que esperabas: el alegre trino de los pájaros, el murmullo del riachuelo, el susurro de las hojas, la brisa que te acaricia el pelo, la fragancia del bosque después de la lluvia, la frescura de la bruma persistente, el musgo que cede bajo tus pies.

El contraste entre esos dos bosques es semejante al que existe entre saber de Mí y conocerme de verdad. Es la diferencia entre haber oído hablar de Mí o haber leído acerca de Mí, y tener una relación directa y personal conmigo. Lo uno es estático; lo otro, vibrante, emocionante, entrañable. Lo primero está vacío; lo segundo te llena los sentidos. Lo primero quizá te ayude a ser mejor persona; lo segundo te satisface plenamente.

Mi amor te aguarda. ¿No quieres pasar y conocer todo lo que te tengo reservado? Estoy a una oración de distancia. Ábreme tu corazón, y me haré presente en él.


Image of Jesus by Mina Atef via Behance. Used under Creative Commons Attribution-NonCommercial 4.0 International License. Text copyright Activated magazine; used by permission.